La Roumanie veut protéger ses vastes forêts vierges

Des hêtres centenaires et majestueux grattent le ciel au coeur des Carpates. La Roumanie, qui compte la plus grande surface de forêts vierges de l’Union européenne, veut mieux protéger ce «trésor» pour le climat et la biodiversité, une tâche ardue. « Une des sources les plus importantes pour lutter contre le changement climatique sont les forêts », a rappelé le ministre de l’Environnement roumain Laszlo Borbely à quelques jours de la conférence sur le climat en Afrique du Sud.

[…] En Europe, ces forêts «sauvages» ont disparu dans de nombreux pays, sauf en Scandinavie et en Europe orientale. La Roumanie compte une surface estimée à 250.000 hectares boisée majoritairement de hêtres, de sapins et d’épicéas et où vivent loups, ours et lynx. Même si leur surface s’est beaucoup réduite depuis le XIXe siècle, les forêts vierges roumaines ont été préservées en partie grâce à leur inaccessibilité, explique à l’AFP Erika Stanciu, directrice du programme Forêts du Fonds mondial pour la nature (WWF) dans les Carpates, tout en soulignant que l’inventaire n’est pas complet à ce jour. Mais ces forêts sont aujourd’hui de plus en plus menacées. « Seules 18% ont un statut protégé », selon le WWF qui a lancé fin octobre une campagne pour les « sauver ». « Une fois exploitée, les forêts vierges emportent avec elle et pour toujours leurs informations génétiques et écologiques accumulées au long des millénaires », écrit Victor Giurgiu de l’Académie roumaine dans un article scientifique.

« Les juges considèrent souvent qu’il n’y a pas de danger pour la société »

Un schéma expérimenté avec succès à Sinca (centre) où la mairie a accepté de ne pas toucher une partie de sa forêt vierge en échange d’une compensation financière du WWF. « L’engagement public du ministre pour les forêts vierges est un succès pour la campagne du WWF mais nous attendons de voir si ces mesures sont appliquées », a déclaré à l’AFP Gabriel Paun de l’ONG de défense de l’environnement Agent Green « échaudé par certaines déclarations non suivies d’effet » du ministère dans le passé. La sensibilisation des propriétaires et l’efficacité des contrôles seront cruciales. La presse fait régulièrement état de coupes illégales effectuées dans des forêts vierges ou « classiques » par des sociétés privées avec la complicité de certaines autorités locales.

Le ministère souligne avoir renforcé les contrôles avec une hausse des saisies (189.892 m3 en 2010 et déjà 134.883 m3 sur les six premiers mois de 2011). Le secrétaire d’Etat aux forêts Cristian Apostol explique que ces résultats ont été obtenus en effectuant les contrôles avec des officiers de police venus d’autres régions pour éviter des complicités locales. Les amendes ont été relevées. Mais en justice, les résultats sont maigres. Seuls 0,5% des dossiers portés devant les tribunaux ont fait l’objet d’un jugement définitif depuis 1990, selon le ministre de l’Environnement. « Les juges considèrent souvent qu’il n’y a pas de danger pour la société », déplore-t-il, promettant d’envoyer une lettre au Conseil supérieur de la magistrature pour souligner l’importance « de l’application de la loi dans ce domaine ». L’industrie du bois a aussi une responsabilité pour s’assurer de la provenance du bois, soulignent les ONG. Récemment, l’ONG Agent Green a dénoncé des coupes illégales livrées à la société autrichienne Schweighofer en Roumanie.

Lire l’article complet sur 20 Minutes.

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